Välkommen till Las Vegas!

Las Vegas

Här finner du all info du behöver om Las Vegas – staden som aldrig sover. Tips på hotell, ställen att äta, saker att se och uppleva och mycket mer.

Gassande sol på dagen och blinkande neonskyltar på natten. Spelstaden, Ökenstaden, Syndens stad (Sin city) – kärt barn har många namn.

Det bor 550 000 invånare (1,8 miljoner i storstadsområdet) i delstaten Nevadas största stad, Las Vegas. Kaféer, restauranger och kasinon har alla öppet 24 timmar om dygnet. 37 miljoner människor kommer årligen hit för att prova spellyckan, gifta sig eller bara turista.

”What happens in Vegas, stays in Vegas” och ”In Vegas, you can be whoever you want to be” är några välkända slogans.

Här finns flest kyrkor, eller Wedding Chapels, i världen. Och 17 av världens 20 största hotell ligger längs huvudgatan The Strip – många av dem lyxiga, glamourösa och inte sällan med ett tema. Vad sägs till exempel om att vakna upp mitt på Manhattan, bo bredvid Eiffeltornet på HBTQ-vänliga Paris, eller i det romerska palatset Caesars Palace?

Har du och kompisarna gjort upp träff på något av hotellen eller på ett kasino? Då är ett tips att du specificerar mer exakt var ni ska ses. De stora hotellkomplexen är nämligen enorma och det är lätt att gå vilse bland spelautomater och blinkande reklampelare.

Las Vegas har börjat marknadsföra sig mer som en stad för hela familjen. Det finns andra sevärdheter än nattlivet; flertalet museer, nationalparken Grand Canyon och Hooverdammen är exempel på det. Men det är fortfarande för nöjeslivet, spel och pokerturneringar som de flesta kommer till Las Vegas.

När det gäller tidsskillnaden är Las Vegas åtta timmar efter Sverige. Även tid är ingenting som är viktigt i Vegas. Ett tydligt exempel på det är att det inte finns en enda klocka inne på något av de stora kasinona längs The Strip och oftast inte fönster heller, utan bara ljussättning som är densamma, dygnet runt.

Resort fees – bra att ha koll på

Många av hotellen i Las Vegas har infört en så kallad Resort Fee – en obligatrisk dygnsavgift, som tillkommer på själva hotellpriset. Detta är omdebatterat och inte lagligt i alla länder, men i Vegas är det bra att ha koll på det från hotell till hotell, då vissa inte har någon fee alls medan andra har högre fee än genomsnittet (cirka 30-40 dollar för de stora hotellen kring Strippen). En bra sida att kolla upp resort Fees på är Las Vegas Resort Fee checker.

Eftersom hotellverksamheten i Vegas till stor del drivs av inkomst från casinona så kan rummen vid första anblick verka väldigt billiga för standarden de har, eller till och med bli ”comped” (gratis) om du uppfyller nivån för omsättning på ditt spelande. På senare tid har denna balans ändrats och då har många hotell lagt in en Resort Fee, som i vissa fall kan fördubbla rummets beräknade kostnad för dig som gäst. Avgiften ska täcka specifika saker, såsom handdukar, städning, dagstidningar etcetera, som nog många anser skulle vara inkluderat i rummets avgift.

Pokerturneringar

poker Las Vegas

Las Vegas är pokerälskarnas Mecka.  Du kan hitta ett pokerrum på de flesta kasinon i staden. Till och med på flygplatsen kan du spela poker. Det du dock bör vara medveten om, är att det är 21-årsgräns för att få spela.

På 1990-talet ersattes många poker-rum av enarmade banditer, eftersom intresset för kortspelet sjönk. Men nu blomstrar det igen, kanske tack vare Texas Hold’em-vågen som sköljde över oss för ett par år sendan och poker-rummen på många kasinon har återuppstått.

Om du är i Las Vegas för att spela första gången så kommer du att bli förvånad över att det spelas med så låga insatser. Standard är två till fyra dollar, upp till tio-12 dollar. Det är bara få kasinon där storspelarna håller till. Och där är insatserna skyhöga. Hotellet Bellagio är ett exempel. Pokerrummet där är ett av de främsta i världen.

För den som håller sig med lägre belopp rekommenderas The Orleans, Excalibur och Mandalay Bay där hotellrummen också är billigare.

Ett tips är att ge dealern dricks – det är oskrivna regler i USA. Även servitriserna som delar ut gratisdrinkar till alla som spelar bör du dricksa en eller två dollar (”gratisdrinkarna” börjar dock komma med fler och fler krav på omsättning på de billigare hotellen och borden och mer och mer gå över till de exklusiva)

WSOP, World Series of poker, är världens  största och mest kända pokerturnering. Sedan 1970 har tävlingen årligen hållits i Las Vegas. I den mest prestigefyllda tävlingen, där det spelas Texas hold´em med no limit, är förstapriset på flera miljoner dollar. Den vinnaren kan sedan titulera sig världsmästare i poker.

Första vinnaren 1970, Johnny Moss, vann 30 000 dollar. 2009 års vinnare, Joe Cada, kammade hem drygt åtta och en halv miljon dollar.

Downtown Vegas – ”originalet”

Fremont Street, Las Vegas

En del pratar om Downtown Las Vegas som ”Old Vegas”. Det beror på att det var stadens nöjescentrum fram till slutet av 1970-talet. Om det är runt Strippen som turisterna rör sig, så är det på Fremont Street, i hjärtat av Downtown, som spelfantasterna hänger. Ett tips är att både hotell och mat är billigare i Downtown och här finns klassiska hotellcasinon som Four Queens, Plaza och Golden Nugget.

På 1990-talet höll den här delen av stan på att dö ut. Men tack vare Fremont Experience, som öppnade 1995, så har stadsdelen fått nytt liv och turisterna har återvänt. På världens största videoduk, som är byggd som en kupol och breder ut sig över fyra kvarter, visas gratisshower när solen har gått ned. Effekten blir häftig när resten av gatan släcks ned.

Neonpolis: med restauranger, affärer och inomhusaktiviteter, som ligger i hörnet av Fremont Street och Las Vegas Boulevard, lockar också mycket turister. Komplexet kostade 100 miljoner kronor att bygga.

downtown vegas cowboy howdy partner

Vegas Vic är en annan bekant syn i Downtown. Den gigantiska neoncowboyen har välkomnat många besökare både i verkligheten och på filmduken med sin fras: Howdy partner! Men välkomnandet har tystnat, bland annat på grund av att en skådespelare klagade på att det var för högljutt. Cowboyen kan du dock fortfarande se. Han har stått på samma ställe på Fremont Street sedan 1951.

El Cortez är ett av de äldre hotellen som finns kvar i Downtown Las Vegas. Ett annat hotell som är värt ett besök är The Golden Gate Hotel, inte minst för sina billiga, men goda räkcocktails. Medan du njuter av din cocktail kan du beskåda bilderna som täcker väggarna från det högtidliga öppnandet av bron i San Francisco.

Museum i Las Vegas

museum las Vegas

Det finns inte bara kasinon och nattklubbar i Las Vegas. Det finns även ett stort utbud av museer.

På det berömda vaxkabinettet Madame Tussaud kan du träffa alla världens kändisar. Du kan till och med gifta dig bredvid en vaxkopia av Barack Obama, Jennifer Lopez, Tiger Woods och Whoppi Goldberg.

Hoover-dammen, utanför Las Vegas, är en av världens mest kända dammar. Många amerikanska familjer flyttade til Nevada på 1930-talet för att få jobb i det storslagna byggnadsprojektet. Historien om dem kan du följa på Hoover Dam Museum. Dammen, som stod klar 1936, är en viktig symbol för sydvästra USA. Den lockar årligen mycket turister och försörjer många människor med el och vatten.

I Las Vegas finns även ett naturhistoriskt museum Las Vegas Natural history museum. Här finns djur från Nevada till Afrika, från förhistorisk tid till idag. Jättedinousarier, björnar och valar är några av djuren du kan stöta på inne på museet som har flera interaktiva utställningar där barnen bland annat får lära sig om hur ekosystemet fungerar.

Över 2 000 kvadratmeter stora Lied Discovery Children’s Museum är ett av USA:s största museum för barn i alla åldrar. Planerar du ett besök bör du avsätta en heldag. Här förvandlas konst, vetenskap och kultur till världens roligaste. Både barn och vuxna kan flyga i rymdfärja, skapa sitt eget radioprogram och få lära dig vad det är som gör att en luftballong kan flyga.

Några av världens häftigaste bilar finns också att beskåda i Vegas. På Shelby Automobiles Museum på Speedway Boulevard står de uppradade. Ett annat museum som också kan vara värt ett besök är Atomic Testing Museum. I Nevada-öknen gjorde USA många kärnvapen-provsprängningar under 1950-talet. Vid ett besök på museet får du veta allt om hur en atombomb är uppbyggd och hur den har använts genom historien.

The Strip – ”huvudgatan” i Vegas

The Strip heter den sju kilometer långa del av gatan Las Vegas Boulevard South. Några av världens största hotell ligger här tillsammans med mängder av kasinon, restauranger och nattklubbar. The Strip sträcker sig från Stratosphere i norr till Mandalay Bay Resort i söder. Ännu längre söderut hittar du Las Vegas flygplats McCarran International Airport. Om du kör bil in till huvudgatan möts du av den världskända skylten ”Welcome to Fabolous Las Vegas” från 1959 som har synts i mängder av filmer.

Antalet hotell och kasinon ökar hela tiden och området är i ständig expansion. Det första kasinohotellet som öppnade på The Strip den 3 april 1941 var El Rancho Vegas. Hotellet förstördes i en brand 1960.

El Rancho - Vegas första hotell
El Rancho – Vegas första hotell

Det andra hotellet som slogs upp på gatan var Last Frontier, vilket revs 2007. Därför räknas Flamingo Las Vegas, det tredje hotellet på gatan som fortfarande idag finns kvar, ofta som det äldsta.

Öppnandet av Mirage blev startskottet för en våg av stora hotellkomplex som slog upp sina portar längs The Strip. Om du ska fråga efter ett hotell bör du ha koll på om det ligger på west eller east side om The Strip.

När du blir trött på att gå till fots kan du ta Las Vegas monorail, en tunnelbana ovan jord som stannar på sju platser längs The Strip. Tänk på att stationerna inte alltid syns från ”strippen”. Ibland kan de finnas dolda bakom något av de stora hotellkomplexen.

Las Vegas historia

Las Vegas welcome sign

De flesta drar nog inga paralleller till just religion när de tänker på Las Vegas. Men faktum är att det var mormonerna som först kom till staden på 1800-talet. Då bestod Las Vegas av öken och tillhörde Mexico. (USA tog tillbaka området 1855). Vid den här tiden upptäcktes guld i området och byggandet av restauranger och hotell blev starten på det spel- och nöjespalats som Las Vegas är i dag.

Uppbyggnaden av Hooverdammen i början av 1930-talet krävde tusentals byggnadsarbetare och efter arbetstid roade de sig i området som idag räknas som Las Vegas downtown.

Den dåvarande amerikanska presidenten – Hebert Hoover – förordade dock om ordning i ”det laglösa ökenområdet” och kasinona fick så småningom stänga. Efter år av illegalt spelande återinfördes spelverksamheten när det blev lagligt 1931.

The New Frontier var ett av de första hotellen som öppnade 1942 på Las Vegas huvudgata The Strip. Det är bland annat känt eftersom Elvis Presley gjorde sitt första framträdande där 1956.

Ett annat klassikt kasinohotell är Flamingo, som öppnades 1946 av maffialedaren Benjamin (Bugsy) Siegel, som senare sköts till döds i sitt hem i Beverly Hills. Hotellet, där bland annat filmen Ocean’s Eleven spelades in, kostade sex miljoner dollar att bygga och finns fortfarande kvar.

Ett av de mer berömda hotellen i Las Vegas, The Mirage, kostade runt 630 miljoner dollar att uppföra. När det öppnade 1989 var det världens mest påkostade hotellanläggning med hotell, kasino, restauranger och shopping under ett och samma tak.

1980 drabbades Las Vegas av en stor brandkatastrof på hotell MGM Grand. Branden startade i kasinodelen och spred sig till hotellet där 87 gäster omkom.